Hey Fellas, Wanna be a “Guyjin” Idol In Japan? Read the story so far and then think on it…

by James Collins

On a typical day in December 2016, while drinking beer and eating yakitori in a smoke-filled Izakaya somewhere outside of Tokyo, I confessed my idea of creating Japan’s first all foreign male idol group to my girlfriend. Fashioned after the ubiquitous AKB48 idol group, I called the group Guyjin48, a play on the Japanese word gaijin, which means foreigner. The group would have members from all over the world, which would sing songs entirely in Japanese. The idea had struck me shortly after moving to Japan in 2013 while surfing for Japanese music on the Internet. It was my first time being introduced to the concept of Japanese idol music, but for some reason I felt compelled to try and create a group of my own, regardless of the fact that I had absolutely no experience in music production. My girlfriend liked the idea and the next day we created a logo, wrote out the concept, and created our first help-wanted ad looking for future foreign idols of Japan.

The guyjin idol band that could have been

The concept of the Guyjin48 project evolved over a period of three years, mostly from observing Japanese society and learning about the many pressing issues the country is dealing with, i.e. their greying population and the dire need for foreign labor. So the group went from being simply an act of curiosity to having an actual message and becoming more of a conduit for creating meaningful conversation, even if at surface level it appears to simply be only a bunch of foreigners singing idol music. Japan needs diversity. Japan needs to learn how to play nice with their impending deluge of foreign immigrants. Not exactly the most popular conversation right now, but one that must be had in my opinion. Like medicine-coated in sugar in order to make easier to swallow, I thought pop music might make the conversation a little easier to have.

A couple weeks after announcing the project, Crunchyroll, a widely used Japanophile website created an article based on the little information we had on the internet, and within hours the article had been translated into several languages. Other articles popped up here and there and it seemed there was a thirst amongst niche groups of foreigners who relished in the idea of finally being able to become a real idol in Japan. We began receiving multiple applications a day from people all over the world wanting to join the group, mostly from Indonesia. We also got our first bit of negative attention from the western community who claimed I was a disgusting racist for using such an offensive word as the group name.

It has almost been two years since starting the project with absolutely no experience and very little money. We have since changed the name to COLORFUUUL, we were able to team up with DJ Shinnosuke from the hip-hop group Soul’d Out, and I have finally been able to meet people in the industry and have started to see support from certain media outlets.

Despite all of this, and despite the fact that we have been able to create an album, created original dances, and already have multiple performances and interviews lined up, we recently have had a pretty big setback. Three out of the five original members of the group decided to leave, all within a matter of a few days. So we are once again looking for people to help us make this project a reality.  (Editor’s note, there has been at least one successful foreign idol in Japan, Ms. Amina Du Jean) who retired last year.)

So lonely….

If you think you can dance, sing, and have what it takes to be a foreign idol in Japan, then you might be what we are looking for. Auditions will be held at the end of October, so if you are interested please send applications to:

contact@jamtinpro.com

This is a chance to not only be part of a project attempting to pave the way for the foreign idol community but also to do your part in spreading a message of diversity and acceptance in Japan. Then maybe one day we can all hang out at that one place in Golden Gai that still doesn’t allow foreigners at the moment.

 

 

COLORFUUUL: 日本初全メンバーが外国人男性の

アイドルグループは募集中。

 

2016年12月、東京を離れてある居酒屋で私は焼き鳥と酒を堪能しながら、日本初全メンバーが外国人男性のアイドルグループを作りたいという思いを彼女に明かした。近年人気を博した国民的アイドルグループAKB48と同じように、グループの名前をGuyjin48にしようということも決めていた。Guyjinは外人という言葉をもじっており、外国人と英単語の男子という二つの意味がかけられている。日本に住んでいる各国からのメンバーを集めて、日本語の曲を歌わせるという構想を持っていた。2013年に来日してから当分の間日本の音楽シーンについて調べていたのだが、AKB48の存在を知ってからは、彼らの外国人バージョンのグループを作りたいと強く思うようになった。なぜそのようなアイディアをとっさに思いついたのかは今でもよく覚えていないが、プロデューサーとしての経験ゼロの私であったがすぐに挑戦する気持ちがみなぎっていた。彼女に相談すると、「いいアイデアだね。やってみよう」と賛成してもらい、次の日からすぐにロゴやコンセプト、求人告知を製作することに一緒に取り組んだ。

 

Guyjin48のコンセプトは3年間ずっと磨き続けてきた。最初は面白半分のような計画であったが、日本社会を観察し日本が今直面している色々な問題を知っていく中で、もっと社会貢献を目的にしたものにしようと考えるようになった。表面的にはただの外国人アイドルグループに見えるかもしれないが、彼らの活動を通して、日本社会の問題を提起することができる有意義な会話を生むことができることを目標とした。日本はもっと多様性に寛大な社会になるべきである。近年増え続けておりこれからもその数の増加が予想されている、日本国内の外国人労働者を含めた在日外国人と日本人がより仲良く,お互いのことを理解し合える環境を作っていくべきである。なかなか取り掛かりずらい問題ではあるが、東京オリンピックの開催やグローバル化が進む昨今の世の中で、早急に取り組まなきゃいけない問題であるのではないかと個人的に思う。堅苦しい話題であるかもしれないが、だからこそGuyjin48のようにポップな音楽を通して問題提起をすることが効果的であると信じている。

 

Guyjin48のコンセプトを発表した2週間後、「Crunchyroll」という英語圏の日本マニアの方向けのウェブサイトにグループのことを取り上げて頂き、数時間のうちに色々な言語の記事があちこちに拡散された。その時点で、日本で本格的なアイドルになりたいという夢を抱く外国人の数はとんでもないことが分かった。それから絶対グループに参加したいとアピールする応募者たちから毎日たくさんのメールを受け取り、また興味深いことに過半数はインドネシア人であった。Guyjin48のコンセプトへの反響は大半がポジティブなものであったが、そうでないものも少数ではあったが存在した。「外人」いう言葉は、一部の西洋人には非常に攻撃的に受け取られてしまい、彼らからの反応は喜ばしいものではなかった。このような反応は最初から危惧していた要素ではあったが、一部の人からは予期していなかった厳しい言葉も浴びせられてしまった。

 

経験とお金を全く持たずしてGuyjin48のコンセプトを発表してからほぼ2年が経過した。誰のことも傷つけないようにグループの名前をCOLORFUUULに変更して、元SOUL’D OUTのShinnosukeさんに作詞作曲をして頂き、業界の方とも顔を合わすようになり、メディアにも時おり出して頂けるようになった。

 

順調にみえたグループであったが、最近大きな挫折を経験することになってしまった。初のアルバムを製作し、三曲分のダンスも作り、ライブやインタビューもこれから何本も入っていたのだが、5人いるメンバーのうちの3人が突然脱退してしまった。したがって、日本初の全メンバー外国人男性アイドルグループを実現するにはまた新たなメンバーを募集しなくてはならないことになってしまった。

 

そこで歌とダンスに自信があり日本でアイドルになれる資質を持ち合わせていると思う方は、ぜひメンバーに応募していただきたい。10月下旬にオーディションを行う予定があるので、応募したい方はcontact@jamtinpro.comまでメールを送ってください。日本に住む外国人にとっては、日本のアイドルの世界への扉を開くムーブメントに参加するだけではなく、日本国内の多様性と日本に滞在している外国人への寛容性を高めようというメッセージを広めるチャンスでもある。興味がある方はぜひ応募してください。よろしくお願い致します。

Amina Du Jean, Japan’s first black idol, is back with a song “Seppuku”?!

Our favorite idol (アイドル) in Japan, Amina Du Jean, has new EP out.  It’s called “Seppuku”.

Ritual disembowling (hara-kiri) has never been cuter or had a better melody. Mishima would have danced to this.

For more on the song and Amina Du Jean, checkout out her Bandcamp website.

This is the best angry girlfriend song in recent memory. The lyrics are calling for a sincere apology—and in Japan that can only be one thing. Just ask the 49 Ronin. 😉  Here is a rough translation of one stanza.

 

♬ちゃんとforgiveできない
謝るのは必要
Guess I’m kinda 冷たすぎ
ハラキリしてねぇ☆♬

I can’t really forgive you
You need to apologise
I guess I’m kind of too cold-hearted but
Please eviscerate yourself, baby.

Seppuku (full lyrics below)

ちゃんと許せない

お前はキモ豚やろうさ
It’s time to atone to me baby
セップクがいいよ

ちゃんと脳を使えない
あたしはfuck you言えない
介錯人になるぞ
頭をちょうだいよ

ちゃんとforgiveできない
謝るのは必要
Guess I’m kinda 冷たすぎ

ハラキリしてねぇ☆

寂しい気持ち
めっちゃいいかもね

大好き? 大嫌い?
めっちゃ疲れちゃってでも
Give me, give me all ya guts

ちゃんと許せない
お前はキモ豚やろうさ
It’s time to atone for me baby
セップクがいいよ

ちゃんとforgiveできない
謝るのは必要
Guess I’m kinda 冷たすぎ
ハラキリしてねぇ

???

Fuck offを言いません
もう君負けた

許せる 許せない
めっちゃ困っていて
Give me give me gimme ya head

ちゃんと許せない
お前はキモ豚やろうさ
It’s time to atone to me baby
セップクがいいよ

Fuck you.

Ladies of Japan: Last chance to be “The New Spice girl!” or World Idol! Apply By February 23rd!

Remember the Spice Girls? (Like a AKB48 but with human rights and a decent salary)—Well, the man who launched them and produced the show American Idol, is creating a new global group, Now United, and he’s looking for a Japanese woman to join the team.
If you're a young Japanese woman who's got talent, try your hand at joining this super global pop group. Apply by February 23rd.
If you’re a young Japanese woman who’s got talent, try your hand at joining this super global pop group. Apply by February 23rd.
The  initiative is led by LA-based British entrepreneur and producer Simon Fuller.  Simon is well known for having launched the Spice Girls, having produced the TV show American Idol, and also worked with many other famous global artists like Annie Lennox (Eurythmics), David and Victoria Beckham, etc.
Simon Fuller is in the midst of putting together a global pop group, the first of its kind in the world, and he is looking for talented members to join from 11 countries around the world.  He has prioritized Japan as a top priority, recognizing it as a market of exceptional talent and importance, and would like to conduct casting in Japan to find a member to join this group.  Applicants should be 16-19 years of age (we have a little bit of flexibility to go 14-21), with dancing and singing skills, and not already signed to a management company/agency.
We will have an audition event in Tokyo on February 26th.  We are currently accepting applications in advance for this, and applicants can submit either online through the Now United website, or to this team directly: nowunited@mitsui-ag.com
Follow the links below for everything you need to know.
If you're a young Japanese woman who's got talent, try your hand at joining this super global pop group. Apply by February 23rd.
If you’re a young Japanese woman who’s got talent, try your hand at joining this super global pop group. Apply by February 23rd.
The final members selected for the group will receive professional vocal and dance training in LA (all expenses paid of course), and then later this year the group will launch globally with a major record label and then begin touring internationally.